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ERPNext 做ERP界的Wordpress


ERPNext,一款比肩Odoo的开源ERP系统

ERPNext是一款开源ERP系统,由印度ERPNext及Frappe公司用Python开发。

ERPNext创业者的故事

为什么有人会开始一个新的ERP项目?如果我知道需要什么,那我可能就做不到!但是我不知道在2006年...

我刚加入家族企业(家具制造),而该公司在ERP实施不佳的情况下陷入困境。这是一个本地供应商,他们正在.NET平台上进行构建,并且在向其中投入了合理的资金后,他无法做到正确。那时,我对整个ERP行业的信心很低。它们要么太贵,要么是bug很多。

后来,我从许多用户那里听到了同样的故事。但是我出于愚蠢和热情,开始写出自己的ERP系统。我一直是一个业余爱好者程序员,也许我对自己的能力抱有太大的信心,但是还是以某种方式开始了。几年后,家族企业被卖掉了,我自己一个人。我决定继续构建ERP,看看能否获得更多的用户,于是我在2008年成立了自己的公司,以实现正在构建的ERP的产品化。那时,我所构建的内容仅仅是保存,还不足以成为产品,所以我重写了它(几次!)。在2010年,我们将项目命名为ERPNext,并在软件即服务(SAAS)业务模型上启动了该项目。正如您所期望的那样,这很难。

没有人愿意从初创企业那里购买ERP。对于企业而言,ERP是关键任务资产,它们不介意超支,因为失败的成本很高。失败的ERP实施可能会导致客户满意度,员工满意度降低,甚至在某些极端情况下会损害公司本身。另外,由于我们的定价非常低,因此我们发现参与度不是很高。但是即使如此,仍有少数用户看到了我们产品的潜力。

开源代码

我们根据通用公共许可证对代码进行了许可,并且该代码自2009年以来一直在Google Code上在线发布,但最初我们从未真正将自己定位为开源产品。没有明确的部署说明,非常稀疏的文档,也没有社区论坛。在印度,我们几乎没有接触过开源社区的样貌以及如何构建开源产品。尽管我已经阅读了有关自由软件运动的所有文章,并阅读了Linus Torvald的书,但我理解了这个概念,但不知道如何开始执行它。

2011年,我们从Google Code移至GitHub,事实证明这是一个转折点。现在,突然之间,我们加入了许多开源项目,并且开始使用GitHub的工作流程,问题列表等使自己对社区更加友好,这真是太好了。慢慢地,在2012年,我们开始将自己更多地定位为一个开源ERP,并且非常缓慢地看到邮件列表上有更多活动,并且社区偶尔出现了一些问题。

2013年,我们对部署架构进行了改进,使其变得更加Pythonic(WSGI),并开始免费提供虚拟机供用户评估和使用。这启动了一个社区。今天,我们的讨论论坛上已有1000多人,并且我们相信可能会有500多家公司在不同阶段使用我们的ERP。在此过程中,我们有近300个用户在使用我们的付费服务(托管或部署支持),甚至设法获得了一些赞助商。

做ERP界的Wordpress

我们的最终目标是成为类似于ERP的Wordpress工具。即使世界各地有数百万个小型企业都可以使用更好的系统来管理其组织,但它们仍然使用简单的会计工具而陷入困境。直到现在,只有大型公司才能从诸如ERP之类的端到端信息系统可以提供的效率和控制中受益。在ERPNext中,我们将CRM(客户关系管理),项目管理和工资单作为开箱即用的模块包括在内。对于从事小部件交易的公司,我们还具有高级功能,例如序列化和批量库存,这在许多成熟产品中都很难找到。

行业的另一个关键方面是用户需要IT咨询公司来实施和定制ERP。我们想改变这一点。ERP应该足够简单以能够自我实现。这就是为什么用户选择ERPNext而不是其他选择的原因,因为我们完全专注于自己动手的用户。有一些不错的开源ERP,但是它们仍然很难配置,需要合作伙伴来帮助您入门。

开源业务

任何了解此空间的人都知道社区中存在很大的分歧。 自由软件的支持者,然后是商业开源的支持者。 我们一直将重点放在避免这场辩论上,而且我们认为两者都是正确的。 商业参与者觉得我们太开源了:我们没有付费模块,我们使部署变得异常容易。 自由软件的支持者对任何商业广告都感到怀疑。

帮助我们的是,我们决定仅从托管服务中获利。 我们还为开发人员团队提供支持,但是我们不会从实施,部署或定制中获得任何收益。 这有助于保持我们的目标明确,并使社区非常容易使用该产品并参与其中。 另一件有用的事情是我们是一个很小的团队,不打算快速增长。这可以帮助我们避免从社区获利的压力。

前进的道路

我们相信,今天我们为小型企业提供了一个非常有用且强大的ERP系统。即使是大型企业也可以使用它,但是我们对这种途径并不特别感兴趣,因为它需要服务,我们很乐意让独立的供应商来这样做。我们的项目已达到合理的社区规模,我们可以感觉到每天评估该产品的用户数量都有良好的增长势头。

我们需要集中精力使最终用户更加轻松,并为开发人员提供足够的文档。我们的框架Frappe允许快速的应用程序开发,并提供了一个平台来创建产品的应用程序或扩展。有了大多数基本知识,我们认为ERP市场在未来五年内将发生重大动荡。

我们最大的满足感是,当世界各地的许多小型,本地,创新型组织都可以使用工具来帮助他们与大型,全球性和效率低下的公司竞争时—创造一个公平的竞争环境,这将给我们的世界留下一点点更公平。

鲁沙卜·梅塔(Rushabh Mehta)

创办人

ERPNext和Frappe